8 de fevereiro de 2012

O Segredo Do Duque

Inglaterra, 1845


Proposta indecente
Desesperada para salvar o jornal de seu pai da falência, Abby Shaw está à procura de um assunto escandaloso para uma reportagem que eleve as vendas ao máximo.
Ela sabe que terá manchetes sensacionais se conseguir desvendar os segredos de Christopher Cabot, o duque de Madingley.
E que maneira melhor de alcançar seu objetivo com um pretenso romance?
No entanto, resistir aos olhares sedutores e beijos roubados do duque é bem mais difícil do que ela imaginava... 
Christopher acha Abby intrigante, e a proposta dela mais ainda.
Encenar um romance com aquela linda plebeia lhe dará algum tempo para escolher uma noiva apropriada entre as muitas moças da sociedade que aspiram ao título de duquesa. Parece-lhe um plano perfeito...
Desde que ele consiga esconder de Abby seu sombrio segredo.
Mas ao se apaixonar por aquela beldade, Christopher se sente tentado a revelar não só seu segredo, como também sua alma e seu coração...


Capítulo Um


Um cavalariço abriu a porta, ajudou-as a descer e escoltou o pequeno grupo pela escada.
No enorme vestíbulo de piso de mármore, estátuas as observavam de nichos nas paredes.
Repararam na mobília encimada por espadas e escudos nas paredes, entre tapeçarias medievais. Foram recebidas por uma governanta, que as avisou de que o almoço seria servido em uma hora.
Uma criada foi desta¬cada para mostrar-lhes os quartos, a fim de que pudessem se acomodar e se refrescar. Abby esforçou-se para guardar na mente as várias escadas e corredores pelos quais passavam. — Esta ala abrigará as jovens, milady — a criada informou. Abby, tentando parecer casual, perguntou: — Há outra ala destinada aos cavalheiros? A família vai ficar nessas duas alas também?
— Oh, não, senhorita. Há a ala da família. Abby balançou a cabeça, pensativa.
Havia muito a aprender a respeito de Madingley Court. Finalmente, chegaram aos quartos, no terceiro andar. Gwen e Abby tinham cômodos contíguos, e a Srta. Bury ocuparia o aposento em frente, do outro lado do corredor.
A Srta. Bury deu um; tapinha na mão de Gwen.
— Venha me chamar para o almoço. Você sabe como me canso com esse tipo de viagem.
Quando as duas amigas ficaram sozinhas no quarto de Abby, ela disse:
— Também me sinto culpada por mentir para á doce Srta. Bury. Gwen foi até uma das janelas altas.
— Se ajuda saber, já ouvi histórias a respeito da "doce" Srta. Bury... Dizem que ela foi selvagem na mocidade e não quis se assentar com apenas um homem. Por isso, nunca se casou.
— Verdade? — Abby abriu a boca, surpresa. — Agora entende porque pedi á Srta. Bury que nos acompanhasse — Gwen falou maldosa.
— Por acaso, pretende seguir os passos dela? — Abby questionou, erguendo as sobrancelhas.
— Claro que não. Agora, vamos escolher o traje perfeito para nos encontrarmos com os outros convidados. Abby riu e anuiu com a cabeça.
Em poucos minutos, elas se aprontaram e a criada chegou para conduzi-las à sala de visitas.
A Srta. Bury juntou-se a elas no corredor, parecendo refrescada e animada.
— Ah, ver a reclusa duquesa é um deleite — sussurrou às suas pupilas.
A sala de visitas era mais aconchegante que o intimidante vestíbulo.
Os convidados estavam reunidos na frente de uma lareira.
A expressão de Gwen se iluminou de prazer quando avistou pessoas que ela já conhecia. Abby achou fácil reconhecer a duquesa sentada no sofá, de cabelos negros, salpicados de fios brancos e a tez morena que transmitira ao filho.
A jovem sentada ao lado da duquesa devia ser a filha, lady Elizabeth.
Tinha os cabelos da mãe, mas a pele de pêssego da família paterna.
Ambas exibiam olhos escuros e rosto bonito.
A duquesa era conservadora nas cores e no corte da roupa, enquanto a filha preferira um traje de verão amarelo.
Abby teria que se fazer conhecida a ambas, a fim de ouvir o máximo que podia a respeito do duque. Elizabeth fez um gesto sutil a Gwen, que pegou no braço de Abby e a conduziu até a duquesa.
A Srta. Bury foi atrás delas.
— Mamãe — Elizabeth disse, — esta é lady Gwendolin Warfield. — Ela pronunciou o nome de Gwen de maneira estranha, e as duas amigas trocaram olhares curiosos.
A duquesa cumprimentou-as com um meneio de cabeça, e Abby imaginou se seria capaz de conversar com aquela mulher.
— Milady — Gwen falou, recatada.
— Obrigada pelo gentil convite.
A duquesa sorriu o que tomou suas feições nobres mais gentis.
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 Trilogia Sons of Scandal
1. Desafio Irresistível
2. O Segredo do Duque
3. Never Marry a Stranger (2009)
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Um comentário:

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